Tutka

Turun Topeliuksen koulussa Junnu-koira avustaa maahanmuuttajien erityisluokassa. Kasvatuskoirat ovat nouseva pedagogiikan suunta. Suomalaisessa kouluarjessa kasvatuskoiria on ollut kaksi vuotta. Koirat toimivat esimerkiksi liikuntarajoitteisten tai näkövammaisten tukena.

Junnu on apuna esimerkiksi biologian oppitunneilla ja liikunnassa. Nuoret saavat leikkiä Junnun kanssa välitunneilla. Koiran rapsuttelu auttaa rauhoittumaan, sillä ihmisen stressihormonitaso laskee ja vastaavasti oksitosiiniarvo eli mielihyvän kokemus kasvaa.

Topeliuksen koulussa Valmo-luokalla ei ole koira-allergikkoja. Koirasta ilmoitetaan perheisiin etukäteen, ja mahdolliset koira-allergiset ohjataan toiseen opetusryhmään.

Monet kasvatus- ja kuntoutuskoirista työskentelevät psykologien ja terapeuttien kanssa. Suomessa on tällä hetkellä 40 kasvatus- ja kuntoutuskoiraa. Kolmas koirakkovalmennus alkaa marraskuussa 2013.

Lukukoira innostaa lukemaan

Kasvatus- ja kuntoutuskoirien lisäksi Suomessa koulutetaan lukukoiria, joita on  vasta muutamia. Lukukoirat voivat toimia esimerkiksi kirjastoissa.

Turun kirjastoissa lukukoiratoimintaa on järjestetty yksityisyrittäjän vetämänä vuodesta 2011 lähtien.

Lukukoiralle varataan noin viidentoista minuutin mittainen aika. Koiralle luetaan lukijan itsensä valitsemaa kirjallisuutta.

Tavoitteena on lisätä, tehostaa ja parantaa erityisesti lukivaikeuksista kärsivän tai lukemaan opettelevan taitoja. Koiralle lukeminen on rentouttavaa ja kannustavaa, sillä koira ei korjaa mahdollisia virheitä, ja eläimen läsnäolo vähentää lukemiseen liittyvää kynnystä ja stressiä.