Henkilöt

Pirjo Suhonen - rakkaussuhde yrittäjyyteen

Eveliina Salminen

Pirjo Suhonen ja hänen siskonsa Paola Suhonen ovat yhdessä perustaneet yhden Suomen menestyneimmistä muotibrändeistä. IvanaHelsinki on saanut alkunsa farkkumallistosta vuonna 1998.

Jutellessani Pirjo Suhosen kanssa puhelimessa, yrittäjähenkisyys suorastaan huokui hänen äänestään ja innokkuudestaan puhua muodista ja muotialan yrittäjyydestä. Hän on toiminut jo reilu 20 vuotta yrittäjänä, silti ideoita ja suunnitelmia tuntuu riittävän.

Kaikki alkoi vuonna 1998 Paola Suhosen suunnittelemasta farkkumallistosta, josta siskokset Paolan ehdotuksen myötä päättivät lähteä luomaan jotain suurempaa.

Jotain suurta siitä todella syntyi, nimittäin IvanaHelsinki. Suhosten luoma muotibrändi oli ensimmäinen pohjoismainen yritys, joka valittiin Pariisin muotiviikkojen päänäytöksiin sekä New Yorkin muotiviikkojen viralliseen näytöskalenteriin.

Suomessa moni asia toimii

Kysyin Pirjo Suhosen mielipidettä yrittäjän elämään juuri Suomessa, eikä hän juurikaan löytänyt mitään moitittavaa.

”Suomessa on esimerkiksi tasa-arvoisuus paljon paremmassa mallissa, mitä monissa muissa maissa. Samoin asenneilmapiiri erityisesti nuorten keskuudessa”, hän pohtii.

Suhosen mielestä Suomessa todella moni asia toimii, ihan pankkiasioista sinne asiakaskuntaan saakka.

Suomelta ei kansainvälisesti odoteta mitään tietynlaista linjaa muotisuunnittelussa, sillä sellaista ei vielä ole ehtinyt syntyä. Suhonen pitää sitä ehdottomasti yhtenä suomalaisten vahvuuksista.

”Suomi koetaan yleisesti positiivisena maana”, hän kertoo.

Jokainen suunnittelija saa täysin toteuttaa sitä, mitä itse haluaa ja minkä kokee itselleen sopivaksi.

”Suunnittelijalähtöisessä työssä persoonalla on suuri merkitys. Tuotteiden ostajia kiinnostaa millainen henkilö niiden takana on”, hän pohtii.

Printtimedia laahaa perässä

Sosiaalisen median vaikutusta ei Suhosen mielestä pysty kunnolla edes sanoin kuvailemaan.

”Karu faktahan on, että printtimedia raahaa valtavasti perässä, verrattaessa esimerkiksi sosiaaliseen mediaan”, Suhonen kertoo.

Kaikista muutoksista, uusimmista trendeistä ja muista informoitavista asioista pystyy sosiaalisen median kautta tiedottamaan täysin silloin kun itselle se tuntuu parhaimmalta, kun taas printtimedian kautta kaikki menee julkaisupäivien mukaan. Sosiaalinen media antaa myös useampia erilaisia mahdollisuuksia toteuttaa julkaisuja. Nykypäivän yrittäjän on vaikea toimia ilman sosiaalista mediaa.

Rakkaudesta lajiin

Muotibrändäyksessä Pirjo Suhonen on suomalaisten listassa ehdottomasti kärkipaikoilla. Hän sai jopa puhelimen välityksellä minut innostumaan asiasta. Kysyin häneltä, mitä he haluavat omalla brändillään viestiä maailmalle ja vastaus oli yksinkertainen ja helppo, rakkautta.

”IvanaHelsingin tuotteet ovat rakkaustarinoita tien päältä”, Suhonen kertoo.

Mikä olisikaan parempi tapa luoda yhteys asiakaskuntaan, kuin rakkauden jakaminen.