Eduskunta-avustaja Sakari Tuomisto on tällä hetkellä tyytyväinen työhönsä eduskunnassa. (Kuva: Linda Lähdeniemi)

Reportaasit

Istuntosalin kokolattiamatto vedenjakajana eduskunnassa

Linda Lähdeniemi

Kansanedustajat ovat median ryöpyteltävinä ja heidän työhönsä kuuluu paineita. Edustajan takana seisoo kuitenkin avustaja, jonka työpanos on yhtä tärkeä kuin itse edustajan.

Suurin osa suomalaisista tietää edes yhden kansanedustajan tai ministerin nimeltä. Ja kun kysytään, mitä kansanedustajat tekevät, osaavat monet varmasti vastata myös tuohon kysymykseen.

Nämä edustajat ovat median ryöpyteltävänä, heidän kommenttinsa tutkitaan pilkuntarkasti ja heillä on kovat paineet, sillä edustavathan he koko Suomen kansaa. Ja tekevät myös päätöksiä, jotka koskevat meistä jokaista.

Mutta entäpä kansanedustajien avustajat, joita on kuitenkin melkein yhtä suuri joukko kuin edustajia. Mikä heidän roolinsa on edustuksellisen demokratian maassamme?

– Tuolle matolle eivät saa astua ketkään muut kuin kansanedustajat, kertoo Lasse Hautalan (kesk.) eduskunta-avustaja Sakari Tuomisto ja osoittaa istuntosalin kokolattiamattoa lasiovien takaa.

Tuo matto ja tila kuvastaa hyvin sitä, miten myös kansanedustajan ja hänen avustajansa työnjako toimii. Edustajalla on tietyt tehtävät, joihin avustaja ei sotkeudu ja avustajalla omansa, jotka helpottavat kansanedustajan työtaakkaa.

Edustajat edustaa, avustajat avustaa

– Meillä täällä eduskunnassa on hyvin vakituinen viikkorytmi. On valiokuntatyöskentelyä, täysistunnot, eduskuntaryhmän palaverit ja avustajilla myös avustajapalaverit. Lisäksi on paljon muita asioita, jotka pitää saada hoidettua. Joskus pitäisi olla kahdessa paikassa yhtä aikaa eikä välillä edes tiedä, missä pitäisi olla.

Tuomisto on Hautalan avustajan lisäksi töissä Keskustan eduskuntaryhmässä osa-aikaisena sometukihenkilönä.

– Niin ja reilu kuukausi sitten palautin graduni, jatkaa pian valmistuva kauppatieteiden maisteri Tuomisto kertomistaan hurjasta työtahdistaan.

Liikaa aikaa asioiden käsittelyyn ja hoitamiseen ei Arkadianmäellä ole.

– Joka päivä tulee asioita yllättäen ja sellaisia juttuja, joihin ei ole osannut varautua. Ja näihin asioihin on sitten joko muutama minuutti tai muutama päivä aikaa vastata. Mutta tylsää hetkeä ei ole.

Avustajan työnkuva on hyvin moninainen. Joinain päivinä istutaan tietokoneen ääressä pitkät päivät tai ollaan mukana useissa kokouksissa. Toisina taas askeleita kertyy tuhansia ja juostaan ympäriinsä. (Kuva: Linda Lähdeniemi)

Selvityksiä, puheita ja joulukortteja

Avustajan yksi tärkeimmistä tehtävistä on tehdä edustajalle selvityksiä ja etsiä taustatietoja esille tulevista tai käsitellyistä asioista.

– Etsin tietoa netistä, soitan ja kysyn tai sitten kyselen asioista joltakin kollegaltani. Selvitysten lisäksi erityisen tärkeää on mediaseuranta, että tietää mitkä asiat ovat pinnalla.

Puheiden valmistelu vie myös osansa avustajan työpanoksesta.

– Parhaani mukaan yritän tehdä sen mukaisen puheen, millainen puhetapa ja -tyyli on edustajalle ominaista. Nopeasti kyllä oppii tuntemaan avustettavan edustajan niin hyvin, että tietää millaisista puheista hän pitää tai mikä on hänelle ominaista.

Huomioimisen arvoista on erityisesti se, että yhden puheen taaksekin kätkeytyy valtavasti työtä ja taustatiedon etsimistä.

Näiden työtehtävien lisäksi avustajan työlista on pitkä ja moninainen. Riippuen tietenkin paljon siitä, kenen edustajan avustajana toimii. Näin joulun alla myös joulukorttien lähettäminen maakuntiin on yksi sadoista työtehtävistä vuoden aikana.

– Laatikolliset joulukortteja ovat jälleen saapuneet, ne olivat tuossa yläkerrassa, huikkaa Tuomisto kollegalleen Verena Kaunille, joka avustaa savonlinnalaista kansanedustajaa Hanna Kososta (kesk.).

Paineita, stressiä, arvostusta?

Eduskunta-avustajat eivät ole vastuussa poliittisesta päätäntävallasta, mutta silti paineilta tai stressiltä he eivät voi välttyä.

– Vaikka avustajilla ei ole poliittista päätäntävaltaa, ovat paineet totta kai kovat ja stressiä kertyy välillä. Monilla avustajilla on työt, opiskelut ja oma henkilökohtainen elämä, joten kyllä välillä on kiire ja stressi.

Entä työn arvostus? Miltä tuntuu, kun edustaja lukee mahtavan puheen, jonka avustaja on laatinut ja viilannut täydelliseksi?

– Nämä kaikki työtehtävät ovat meidän hommaa. Saamme arvostusta sillä, kun teemme työmme hyvin. Eikä ainakaan minulle ole koskaan tullut sellaista tarvetta, että minun pitäisi olla itse siinä esillä. Tuen ja edistän edustajani työntekoa ja vaikuttamista parhaalla mahdollisella tavalla.

Monien hakemusten kautta eduskuntaan

Tuomiston matka eduskunta-avustajaksi ei kuitenkaan ollut kaikista helpoin tai yksinkertaisin.

– Vuonna 2015 olin opiskelija, joka tarvitsi rahaa. Hain töitä Vaasasta, jossa silloin asuin eikä mistään tuntunut töitä löytyvän. Tein kymmeniä hakemuksia ja vein avoimiahakemuksia esimerkiksi erilaisiin kauppoihin. Sitten soitin muutamille juuri valituille kansanedustajille, että olisin käytössä avustajaksi ja tässä sitä ollaan oltu kolme ja puoli vuotta.

– En mihinkään muualle kelvannut, mutta onneksi sitten edes eduskunta-avustajaksi, naurahtaa eteläpohjalainen Tuomisto.

Vaikka hän on toiminut eduskunnassa kohta yhden kokonaisen kauden avustajana, ei Tuomisto vielä tiedä mitä ensi kevään vaalien jälkeen tapahtuu hänen työuralleen.

– Keskimääräisesti avustajat ovat töissä puolitoistavuotta, joten minä olen jo aika pitkäaikainen avustaja. Mitään varmaa en ole vielä päättänyt, mutta katselen myös muita työpaikkavaihtoehtoja.

Monesti ihmiset varmasti ajattelevat, että avustajat ovat hakemassa omalle uralleen nostetta mahdollisiin tuleviin eduskuntavaaleihin. Tuomisto on kuitenkin eri mieltä tästä asiasta.

– Minä en ainakaan toistaiseksi haaveile kansanedustajan paikasta. Koskaan ei voi sanoa, ettei ikinä, mutta en ainakaan ole lähdössä ehdolle ensi kevään vaaleissa. Enkä tunne olevani sellainen poliitikko, joka haluaa olla vastuussa koko Suomea koskevissa kysymyksissä.

Se jää kuitenkin nähtäväksi, onko Tuomisto vielä jonain päivänä kansanedustajana ja saa astua täysistuntosalin kokolattiamatolle.

Sakari Tuomisto tähyää eduskunnan portailta tulevaisuutta toiveikkain ajatuksin. On se sitten Arkadianmäen seinien sisällä tai jossakin muualla. (Kuva: Linda Lähdeniemi)