OK on maailmanlaajuisesti tunnettu symboli. Kuva: Roosa Lindholm

Uutiset

"Okeille" monta mahdollista selitystä

Roosa Lindholm

OK, okay tai okei, on yksi maailman tunnetuimmista ja levinneimmistä lyhenteistä. Sen alkuperä on epäselvä, mutta selityksiä löytyy monia.

[metaslider id=2932]

Helsingin yliopiston englannin kielen professori Terttu Nevalainen uskoo lyhenteen OK tulevan fraasista ”all correct”.

Tämä teoria on varteenotettavin ja kuultu Allen Walker Readin suusta. Sen mukaan lyhenne on peräisin 1893-luvun Bostonista. OK on ensimmäisen kerran painettu Boston Morning Post -lehteen maaliskuussa 1893.

Fraasi kirjoitettiin joskus virheellisesti ”oll korrect”, josta Boston Morning Post huumorimielessä otti lyhenteen.

Lehdessä käytetty lyhenne levisi nopeasti muuallekin. Humoristiset lyhenteen olivat muotia Bostonissa siihen aikaan. Kesällä 1839 OK oli levinnyt New Yorkiin ja syksyllä jo New Orleansiin.

Presidentinvaalit levittäjänä

Vuonna 1840 presidentinvaalien ehdokas Martin Van Buren sai lempinimen ”Old Kinderhook” kotikaupunkinsa mukaan. Ehdokkaan mukaan nimettiin demokraattien O.K. Club, joka perustettiin tukemaan ehdokasta.

Boston Morning Postin käyttämä lyhenne oli edelleen kansan muistissa. Vaikka Van Burenia ei valittukaan uudelle kaudelle, lyhenne jatkoi leviämistään.

Yleiskieleen lyhenteen käyttö siirtyi Yhdysvalloissa vasta 1900-luvun alussa, ilman että sitä pidettiin huonona kielenä tai slangina.

Joidenkin lähteiden OK:n väitetään yleistyneen Iso-Britanniassa lopullisesti amerikkalaisen äänielokuvan ansiosta 1920-luvulla.

”Nolla kuollutta”

Eräs teoria väittää lyhenteen tulevan Yhdysvaltain sisällissodasta (1861-65). Kaupungeissa ilmoitettiin päivittäin kuolleiden määrä taululla.

Teorian mukaan lyhenne tulisi merkinnästä nolla kuollutta eli 0K. Luonnollisesti tällöin päivä oli ollut hyvä, sillä kuolemilta oli vältytty.

OK suomen kieleen suoraan englannista

”Helsingin slangissa se on todistettavasti esiintynyt jo 1930-luvulta lähtien”, kertoo suomen kielen professori Kaisa Häkkinen Turun yliopistosta.

Ensimmäisen kerran OK mainitaan suomenkielisessä sanakirjassa vuonna 1979. Arkiseen perussanastoon se hyväksyttiin vasta vuonna 1992.

[note color=”#d3d3d3″]Erilaisia teorioita

  • Yhdysvaltain presidentti Andrew Jacksonin (virassa 1829-37) kerrotaan hyväksyneen asiakirjat lyhenteellä O.K. Huonosta kirjoitustaidostaan johtuen hän luuli sen olevan lyhenne fraasille ”all correct”.
  • Kauimmas historiaan vie teoria, jonka mukaan lyhenne OK on peräisin kreikankielisesta ilmaisusta ”ola kala” joka tarkoittaa ”kaikki on hyvin”.
  • Muun muassa Choctawien kielessä sana ”okeh” tarkoittaa suunnilleen samaa kuin ”niin se on”.
  • Skottien käyttämä ”och aye” tarkoittaa samaa kuin ”oi kyllä”.
  • ”On esitetty semmoinenkin teoria, että se olisi suomen sana oikein”, kertoo Veijo Meren Sanojen synty.

[/note]